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无人巴士在美逐步推进 公交司机担忧饭碗

2019-2-21 09:45|

据国外媒体报道,在美国罗德岛州的普罗维登斯,前公共汽车司机托马斯·卡特(Thomas Cute)将是今年春天首批乘坐无人巴士的乘客之一。他和其他当地巴士司机将调查小型无人巴士是如何从市中心的火车站穿过伍纳斯克特基特河,到达一个目前很少有公共车的社区。但有一个问题很可能会在他们的脑海中浮现:这项新技术会抢走他们的工作吗?

无人巴士

据外媒报道,运营这款车的公司是“梅尔交通公司”(May Mobility),这是一家成立两年的初创公司,刚刚以未披露的估值筹集了2200万美元,系由Millennium风投和Cyrus资本公司牵头的一轮A轮融资。


梅尔公司一位高管上周告诉媒体称,该公司计划在未来几个月内利用这笔资金聘请更多的工程师,以提高可靠性,扩大车队,并将巴士服务从两个美国城市增加到至少四个美国城市。

越来越多的城市正准备向梅尔交通公司和竞争对手Drive.ai、Navya和EasyMile等公司支付费用,提供免费的无人驾驶巴士服务,以测试这项技术是否安全,并解决更广泛的公共交通问题。

对于自动驾驶汽车初创公司来说,这是一个巨大的商机。这对公交司机这一中产阶层工作而言,这则是一个潜在的威胁,这种问题已经在劳工组织和政府官员之间造成了紧张关系。

美国运输工人协会国际总裁约翰·萨缪尔森(John Samuelsen)表示:“美国交通运输系统的自动化就是对全国运输工人存在的威胁之一。”

低速服务

梅尔交通希望赢得城市中的公共交通合同,在短路线上运营低速、自主的班车,比如从火车站或停车场到商业区和办公园区。

在罗德岛,该公司已经获得一份价值80万美元的合同,在普罗维登斯提供为期一年的免费服务,并可选择再延长两年。梅尔交通首席运营官马利克(Alisyn Malek)表示,该公司正与其他城市和房地产所有者“进行最后谈判”。

对于一家自动驾驶汽车公司来说,这是一种不同的(有些人可能会说是更务实的)方法。这相当于一种“赌博”,即通过保持自动驾驶汽车在预定的路线上以每小时不到25英里的速度行驶,它可以克服自动驾驶汽车在现实世界中面临的一些挑战。

据悉,安全和可靠性问题让Waymo和Cruise等更知名、资本更雄厚的公司面临挑战,这些公司正寻求在更远、更快、更难预测的环境中载客。

梅尔交通的高管表示,该公司的技术方法以及依赖于政府合同支付的商业模式,给了该公司更多的即时收入、与乘客的经验以及与政府的深厚关系。梅尔交通表示,它希望今年有一条无人公交路线实现盈亏平衡,这意味着合同中的钱将支付该路线的全部成本。

作为对梅尔交通战略的潜在推动,美国政府现在有一种财政上的激励,让城市探索公交服务。

美国交通部去年12月宣布,将向愿意测试和收集自动驾驶系统数据的州和城市拨款高达6000万美元。洛杉矶、匹兹堡和拉斯维加斯的交通官员说,他们计划申请拨款,或者探索其他方法来测试小型无人公交车。

然而,以城市为中心的方法也有其自身的问题。在城市街道上使用公交车,可能和人类司机驾驶的公共交通产生竞争,这让这家初创公司更深入地陷入了一场关于自动化如何影响就业的日益激烈的辩论。梅尔交通和其他初创公司提供的技术威胁的是许多教育程度较低、工会会员、或是少数族裔工人所从事的工作。

去年秋天,美国交通部的一份报告警告说,与工会的紧张关系可能导致城市机构避免或停止无人巴士试验。它说,扩大部署低速无人巴士“可能面临来自运输部门员工、工会以及包括公众在内的其他利益攸关方的反对”。此外,报告说,联邦规则和集体谈判协议将使用无人公交车取代传统公共汽车路线的努力复杂化。

就业影响

在俄亥俄州的哥伦布市,梅尔交通去年秋天开始运营班车服务,当地交通工人正在探索如何让梅尔交通的安全司机和技术人员加入工会。萨缪尔森说,去年12月,工会领导人在一份为期三年的合同中获得了保证,即不会对传统的公共汽车服务进行自动驾驶相关的裁员。

梅尔交通表示,目前或计划中的路线(现在底特律和哥伦布,很快在普罗维登斯和密歇根州的一些地方推出)都没有取代现有的公共汽车服务。相反,它说,它的无人公交车增加了城市的就业机会,甚至可以帮助提高公共交通的载客量。

在罗德岛,为无人公交车提供资金运输机构的官员和工会领导人表示,他们正在研究这项技术对就业的影响。该州交通运输局正在拨款让公共汽车司机休息一段时间去认真观察无人公交车。华盛顿智库全球政策解决方案中心(Center For Global Policy Solutions)的数据显示,美国约有60万名巴士司机,其中38%是黑人或西班牙裔,与其他工人相比,他们更有可能缺乏大学学位。

“这些都是中产阶层的好工作,”来自罗德岛的卡特先生说。他现在是联合运输联盟(Amalgamated Transport Union)当地分会的主席,“它们将被什么取代?”

低成本解决方案

一些城市正将无人公交车作为解决广泛交通问题的低成本解决方案,比如乘客量不断减少。Trucks风投公司的董事会观察员雷利·布伦南(Reilly Brennan)表示,如果梅尔交通能够证明自己是一个好合作伙伴,那么解决劳资关系问题和争取公共合同是值得的。这项工作有助于梅尔交通在潜在的利润丰厚的市场上站稳脚跟,并将自己与其他自动驾驶汽车公司区分开来。

布伦南说,“它们将会出现在世界上汽车自动化最有价值的一些市场。”

据悉,研发测试无人驾驶公交车的公司包括法国的Navya和Easy Mile,以及美国的LocalMotors。但到目前为止,这项技术在很大程度上还没有得到验证。

“基岩”(Bedrock)是底特律的一家房地产公司,它与梅尔交通签订了合同,在其办公室和停车场之间开发一英里的穿梭公交路线。

该公司表示,在扩大这项服务之前,这家初创公司还有几项挑战需要克服。比如其他公交路线将要求无人公交车在高速道路上以每小时40英里的速度行驶,以及城市和州政府需要批准在灯柱上安装传感器,以便车辆能够读取交通信号。

基岩公司负责停车和交通业务的副总裁凯文·博普(Kevin Bopp)表示,到目前为止,他对梅尔交通的合作关系感到满意,因为它的安全记录很干净,而且有机会就未来自动驾驶汽车如何融入其车队提供反馈。

面对这项技术的限制,上述人士马利克表示,梅尔交通的无人公交车可能永远都需要人,即使不是为司机。她说,车上的乘务员可以帮助乘客提供服务,包括在他们下车后的指引。该公司还增加了数十个维修和其他维护工作岗位。

她说:“考虑到我们在社区招聘方面已经做了多少工作,现在并不一定导致就业岗位减少,(无人巴士有关的)这些都是高薪工作,我们让人们专注于提供优质服务。”

梅尔交通公司的首席执行官马利克说,其他城市和其他客户应该把驾驶公交车的工作交给她们公司。
     发布者: 刘光辉 | 查看: 4398

 

 

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